Celebremos nuestras diferencias en el Mes de Concientización sobre el Autismo

Aunque las apariencias externas hacen que sea más fácil observar las diferencias entre un ser humano y otro, no siempre es tan fácil observar la manera como diferimos internamente. A fin de crear conciencia sobre este tipo de diferencias, en los EE.UU. se designó al mes de abril como el Mes de Concientización sobre el Autismo, con el propósito de promover la aceptación y celebrar los talentos únicos que poseen las personas con autismo.

El autismo o trastorno del espectro autista (ASD, por sus siglas en inglés) es una discapacidad del desarrollo que afecta la manera como alguien se comunica e interactúa con los demás, pero muchas de las personas que tienen este síndrome poseen habilidades extraordinarias en campos como la música, la visualización y las labores académicas. Aproximadamente a 1 de cada 68 niños se le diagnostica autismo, de manera que es importante enseñarles a sus pequeños sobre esta afección, y cómo podría ser tener una amistad con una personas afectada por ella.

Aunque el autismo afecta a cada persona de una manera diferente, existen algunas características comunes que se pueden tener en cuenta para crear un entendimiento mutuo.

Alguien con autismo podría…

  • …sentirse sobrecargado con demasiada información. Sea paciente, no lo juzgue, y pregúntele calmadamente si se siente bien o si necesita alguna cosa.
  • …sufrir de ansiedad social. Asegúrese de invitarlo a pasar tiempo con usted o a participar frecuentemente en eventos sociales, aunque no siempre acepte la invitación.
  • ...tener dificultades para sostener un contacto visual o mantener una conversación, y podría necesitar más tiempo para responder del que usted está acostumbrado. Tenga en mente que esto no tiene nada que ver con su deseo de hablar con usted o de ser su amigo. Trate de decir lo mismo de otra manera o escribir lo que está hablando para ayudarle.
  • …sentirse abrumado por un cambio inesperado. Es importante dejarle saber con la mayor anterioridad posible cuando se va alterar parte de su rutina o si sus planes han tenido algún cambio.

Educar a sus niños acerca del autismo es tan fácil como recurrir a un amigo confiable en el desarrollo: “Sesame Street” (Plaza Sésamo). El año pasado, un personaje con autismo llamado Julia se unió al elenco, en el primer episodio de todos. Big Bird habla sobre lo que es tener un amigo con el espectro. Julia les muestra a los niños excelentemente y de primera mano lo que los hace diferentes, pero también por qué pueden hacer parte del grupo. Usted puede encontrar gratis el episodio de 10 minutos en YouTube.